Het huis met de leeuwen

Het huis met de leeuwen

Weinig mensen weten dat er aan de voorzijde van Rotterdam Centraal ooit een diergaarde lag. Lange tijd was deze uitgestrekte tuin vol exotisch leven een lustoord voor de elite. Daar stond ook het huis van de laatste diergaarde-directeur en zijn gezin: doctor Koenraad Kuiper, zijn vrouw Corry en hun vier kinderen. Een bezoek aan de Rotterdamse dierentuin was voor Corry als kind altijd al een avontuur. Toen ze er in 1924 met haar gezin kwam wonen wilde ze méér zijn dan alleen de directeursvrouw. Geïnspireerd door grote schrijvers die ze in Zwitserland ontmoette werd ze een columniste avant la lettre. Vaak verkoos ze haar eigen vrijheid boven de dienstbaarheid aan haar gezin, maar ze bood ook een thuis aan pleegkinderen, leeuwenwelpen en een Afrikaans jongetje dat meekwam met de eerste neushoorn. Het bombardement van mei 1940 maakte een tragisch einde aan de diergaarde.

In Het huis met de leeuwen tekent Tania Heimans niet alleen de geschiedenis op van deze bijzondere tuin, maar geeft bovenal een prachtig portret van het leven van een vrouw die haar tijd ver vooruit was en meer wilde dan het voor haar uitgestippelde leven. Haar levensverhaal wordt verteld tegen de woelige achtergrond van Nederland in de eerste helft van de twintigste eeuw.

Uitgeverij Ambo|Anthos

Etalage boekhandel

Etalage Boekhandel De Roij & Boschman

 

‘Het Rotterdam van voor de oorlog en na het bombardement wordt met veel oog voor detail opgeroepen. Het huis met de leeuwen is niet alleen een prettig geschreven, historisch relaas over een dierentuin, maar vooral ook het verhaal van een eigenzinnige vrouw, die zich niet laat vangen in de kooi van de conventies.’

Nelleke Noordervliet

‘Wat kan Tania Heimans meeslepend vertellen over het mondaine Rotterdam van de jaren dertig. En ze heeft er een sprankelende roman over geschreven waarin Diergaarde Blijdorp achtergrond is voor een verhaal over liefde, neushoorns en geluk. Aanrader.’

Abdelkader Benali

‘Een pakkende en tegelijk respectvolle roman.’ ‘Heimans zet zichzelf hiermee als schrijfster van biografische romans volledig op de kaart.’ ‘Heimans heeft met Het huis met de leeuwen een prachtige roman over een tot nu toe nagenoeg onbekende vrouw geschreven en haar daarmee alsnog een plek in de Nederlandse geschiedenis gegeven.’

Eindhovens Dagblad

‘Een fascinerend verhaal.’

PZC

‘Een indringend beeld van een echt Rotterdamse geschiedenis.’

De Weekkrant

‘Persoonlijk inkijkje in een boeiend tijdperk.’

Nederlands Dagblad

‘Wat het boek extra interessant maakt, is de rol van de vrouw in die tijd die beschreven wordt. Corry is een dame die vrijheid zoekt. Een vlucht uit de sleur. Het bracht haar in contact met bekende schrijvers en zelf schreef zij columns voor o.a. De Groene Amsterdammer. (…) Zo blijkt zij als sterke vrouw haar tijd vooruit te zijn geweest. Heimans heeft haar relaas goed gedocumenteerd en het boek leest prettig weg.’ Beoordeling: 8.

Ruud Aret van boekhandel Post Scriptum in Het Nieuwe Stadsblad.

‘Een mooi boek over een sterke, eigenzinnige Rotterdamse vrouw. Een prachtige historische roman.’

Marcia Tap, Middag aan de Maas – RTV Rijnmond

‘De historica in Heimans heeft zich in veel bronnen verdiept, waardoor een scherp tijdsbeeld ontstaat, vanaf 1907 toen Kuiper-de Jongh zestien jaar oud werd en haar eerste verliefdheden beleefde, tot ruim vijftig jaar later.’

NBD Biblion

‘Bijzonder boek over de directeursfamilie van de Rotterdamsche Diergaarde. Tania Heimans schreef hun verhaal liefdevol op, en het leest als een roman.’

Bosch&deJong boekverkopers

‘Een indringend en boeiend levensverhaal.’

Vrouwenbibliotheek

‘Een prachtig, historisch verantwoord en uitstekend leesbaar boek. Wellicht is Het huis met de leeuwen een goede aanleiding om op de plek waar de oude dierentuin ooit stond een gedenkplaat op te richten.’

Uitgelezenboeken.blogspot.nl

‘Elke liefhebber van Rotterdam en elke liefhebber van dierentuinen moet dit lezen.’

Boekenrubriek ‘Boekenstroom’ – Rijnmond Nu

‘Een fabuleus boek!’

Neerlandicus Wim Daniëls bij De Nieuws BV – Radio 1.

‘Door de anekdotes en levendige beschrijvingen van auteur Tania Heimans ontstaat een prachtig tijdsbeeld.’

Algemeen Dagblad

Alle feiten kloppen, maar dat het een prettig leesbaar boek is geworden, komt vooral door de manier waarop Tania Heimans gebruik heeft gemaakt van de vele ‘stukjes’ die Corry schreef en de verhalen van anderen over Corry. Deze opzet is zonder meer geslaagd. Door het perspectief van het verhaal bij Corry te leggen wordt de lezer nauwer bij het wel en wee van de dierentuin betrokken en krijgt meteen zicht op de belemmerende factoren voor vrouwen, nog maar zo kort geleden, om hun eigen idealen na te streven. Beoordeling: ****

De Leesclub van Alles

Een zeer meeslepend verhaal.

Vriendennieuws – Vrienden van Blijdorp